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Impresiones de Costa Rica (Crónica de Viaje)

Con estas breves notas no pretendo escribir una guía de viajes, ni tan siquiera ser el punto de referencia de potenciales viajeros, tan solo quiero compartir algunas de las experiencias vividas durante unos días en este maravilloso país. Si además consigo anticipar potenciales problemas, evitar algunos malos ratos o mejor aún, dar un par de buenos consejos, creo que habré conseguido el objetivo. Después de visitar más de cincuenta países, de haber tenido la oportunidad de conocer las mejores y m...

Con estas breves notas no pretendo escribir una guía de viajes, ni tan siquiera ser el punto de referencia de potenciales viajeros, tan solo quiero compartir algunas de las experiencias vividas durante unos días en este maravilloso país. Si además consigo anticipar potenciales problemas, evitar algunos malos ratos o mejor aún, dar un par de buenos consejos, creo que habré conseguido el objetivo. Después de visitar más de cincuenta países, de haber tenido la oportunidad de conocer las mejores y más antiguas "piedras" del planeta, los bosques del norte de Europa, la selva del Orinoco, el desierto del Sahara o la tundra rusa, decidimos que había llegado el momento de visitar un país que como dice su slogan ofreciera naturaleza en estado puro.

Los preparativos

Siempre he dicho que un viaje no empieza en el momento en el que se cierra la puerta de casa, sino que ha comenzado bastante tiempo antes, cuando se inician los preparativos. En particular, en este caso, empezó en el mes de marzo, con la habitual visita a la agencia de viajes, recogida de catálogos y dedicar horas a buscar el mejor itinerario, los mejores destinos, los horarios, las compañías de vuelo que pudieran ofrecer los mejores horarios y conexiones y en definitiva la mejor opción. Tengo que añadir que el viaje estaba programado para el mes de julio, por lo que, inicialmente los plazos de tiempo deberían ser suficientes.

Cuando finalmente teníamos decidido la mejor oferta de acuerdo con nuestras posibilidades de tiempo, y principalmente económicas, llegó la fatídica visita a la agencia de viajes. La sorpresa fue que tras añadir las tasas de aeropuerto y la subida de combustible el coste final se incrementaba en un 30%, por lo que quedó desestimada esta opción.

Como decía anteriormente, creo que tenemos la experiencia suficiente como para intentar un plan alternativo, como era la contratación de una agencia local, de forma directa desde España, a través de INTERNET.

La contratación

El primer paso fue la búsqueda de una agencia local con algunas garantías, por lo que me puse en contacto con el consulado en Madrid. Me dieron algunas referencias, pero en definitiva me invitaron a contactar con la oficina de turismo www.canatur.org. Viajes Oro Verde del Istmo a través de su web www.visitacostarica.com fue la seleccionada y, en particular María Rodríguez, nos ofreció un excelente servicio y fue de inestimable ayuda.

En paralelo cerramos la reserva de los vuelos con Iberia, www.iberia.es y os recomiendo que busquéis la mejor combinación de idas y vueltas, ya que el ahorro puede ser del hasta el 40%.

Con los vuelos reservados y el plan de viaje en mente, el siguiente paso fue ajustar el itinerario. Al final nos decidimos por un viaje de 12 días que resultó por el mismo precio que el primero ofertado en España para un viaje de 8 días.

Costa Rica ofrece multitud de alternativas, pero mi consejo es centrarse en los parques nacionales y olvidarse de la playa. Las mejores playas del Caribe no están en este país, por lo que mejor enfocarse en lo que vamos buscando, que es naturaleza en estado puro.

El itinerario

Después de mucho leer, creo que existen 4 parques fundamentales, que además ofrecen posibilidades diferentes.

• Parque Nacional de Tortuguero
• Parque Nacional de Volcán Arenal
• Reserva de del Bosque Nuboso de Monteverde
• Parque Nacional de Manuel Antonio.

Debo anticipar en este punto que aunque las distancias entre destinos nunca superan los 200 kilómetros, siempre superan las 4 horas, por lo que armaros de paciencia y disfrutad del paisaje. Por esta misma razón los horarios de salida serán entre las 6.00 y las 6.30 de la mañana.

La opción de alquilar un coche 4x4 es una opción válida para aquellos que disfruten de las carreteras sin asfaltar y de la falta de indicadores en los cruces de caminos...al resto le recomiendo que madruguen...Por otra parte, nunca cenareis más tarde de las 20.00, por lo que madrugar normalmente no representa un gran problema.

Las primeras impresiones no pudieron ser más negativas. Al aterrizar en San José no llovía, ¡jarreaba! Por desgracia nuestro verano coincide con su época húmeda, por lo que "...en verano solo vienen los españoles...", no podía ser más significativo.

San José es una ciudad de más de un millón de habitantes con limitados atractivos turísticos. El Teatro Nacional y el Museo del Oro representan toda su oferta. Pero poder respirar el ambiente de la Avenida Central, llena de tenderetes, olores y colores, la posibilidad de sentarse en una terraza cubierta y disfrutar del ir y venir de miles de personas, son el aperitivo de una serie de sensaciones posteriores.

Costa Rica es un país que se mueve con el sol, es decir que la vida se inicia al amanecer, por lo que a la ya mencionada hora de las 06.00 de la mañana, salíamos para nuestro primer destino

• Parque Nacional de Tortuguero

Tras 3 horas de camino, que no de carretera, llegamos al embarcadero, única forma de llegar al hotel. De la limitada oferta existente, mi recomendación es Hotel Mawamba Lodge. Se trataba de nuestro primer contacto con el país, por lo que el camino resultó excitante, ya que además del paisaje, tuvimos la oportunidad de ver un par de perezosos que se aventuraban cerca de la carretera.

Tortuguero ofrece la posibilidad de observar a través de sus canales y lagos una gran variedad de plantas y animales. Punto a destacar es la aventurarse por la noche a la playa y observar el desove de las tortugas. Un par de comentarios: el desove se produce a partir del mes de julio y la playa aunque magnífica, debido a las corrientes y los tiburones, se convierte en un lugar excelente para pasear por la tarde y acercarse al pueblo de Tortuguero. La lluvia algo habitual a lo largo de todo el viaje, no debe ser obstáculo para disfrutar del paisaje al que vais a tener acceso.

• Parque Nacional de Volcán Arenal

Tras las comentadas 4 horas de viaje, llegamos a Fortuna, localidad donde se ubica el Volcán El Arenal. Sin duda el lugar donde quedarse es Hotel Tabacón, donde podréis disfrutar de las piscinas de agua caliente que fluyen directamente del volcán. Inigualable es la sensación de bañarse en una piscina a 40º bajo la lluvia. Dos excursiones recomendadas: la visita a Cascada de la Fortuna y la visita al Parque Nacional del Volcán.

o Cascada de la Fortuna. Un lugar absolutamente fantástico, si hace sol, pero para alcanzar el lago es necesario bajar un camino de casi 500 escalones.., y luego subir. Aunque os ofrezcan la excursión en el hotel, hacerla por vuestra cuenta. Tan sencillo como pedir un taxi y luego que os recoja.

o Parque Nacional del Volcán. Exactamente igual, tratar de hacer la excursión por vuestra cuenta, aunque si llueve ahorraros el paseo, ya que a demás de llegar calados, no vais a ver más allá de la falda del volcán.

Además de estas excursiones tendréis la posibilidad de hacer otras actividades como rafting o canopy. Existen otras opciones como los puentes colgantes, pero os recomiendo que lo dejéis para el Bosque Nuboso. En cuanto a restaurantes, os recomiendo La Choza de Laurel, comida local a buen precio.

• Reserva de del Bosque Nuboso de Monteverde

La carretera desde Fortuna a Monteverde mejor no comentarla para no desanimar a nadie, pero tras las consabidas 4 horas se llega a esta ciudad. Sin duda que el hotel será El Establo, y si tenéis la suerte de tener una "suite" o una habitación familiar, podréis disfrutar, posiblemente, del mejor paisaje del país, ya que cuentan con vistas a la montaña y detrás los días claros se puede contemplar el golfo.

Ojo, el tiempo en cualquier época del año es fresco y, cómo no, húmedo. Posiblemente sea el único destino donde merece la pena que llueva ya que andar entre la niebla caminando por un puente colgado a 60 metros, es una experiencia que no se puede explicar.

SELVATOUR, os ofrecerá distintas opciones con los traslados desde el hotel incluido, además de los puentes colgantes. Otras posibilidades de excursión que ofrece la misma empresa son el canopy, o deslizarse en tirolina a través del bosque o el salto de Tarzán. Si podéis visitar el "canario", merece la pena dedicarle un par de horas, sobre todo por la noche, ya que la mayoría de las ranas son nocturnas.

Para cenar, os recomiendo el Restaurante Sofía, excelente comida y servicio a buen precio. Si queréis tomar una pizza, entonces dirigiros a Las Palmeras. Ambos se encuentran a un paseo del hotel que os recomiendo.

• Parque Nacional de Manuel Antonio

Finalizamos con este parque ya que se trata del único parque nacional con playa. En este caso no puedo recomendar el hotel donde estuvimos Costa Verde. Hay otras mejores opciones como son Hotel Parador o el alternativo Si Como No, Hotel.

Olvidaros de contratar las excursiones ofrecidas de visita al parque, y directamente dirigiros a la entrada, pagar los 10$ que cuesta la entrada y pasear, buscar los cientos de monos que pueblan los árboles y si tenéis suerte seguro que encontráis algún perezoso. No debéis olvidar llevar bañador y algo de beber.

A la salida encontrareis algunos bares y restaurantes, pero el más recomendable es Marlín en la playa. Por la noche, ir a tomar un buen pescado a Marluna, pero no olvides reservar, ya que es el mejor de la zona y siempre está lleno. Una última recomendación, no hagáis la reserva muy tarde, ya que la oferta de pescado es limitada

Ultimas recomendaciones

San José

Estuvimos en el Hotel Grano de Oro, que aunque no se encuentra en el mismo centro de la ciudad, posiblemente sea uno de los mejores. Dicen que cuenta con el mejor restaurante de San José. La ciudad no ofrece muchos atractivos, pero si tenéis algún tiempo libre visitar el Museo del Oro y el Teatro Nacional, ambos se encuentran en el centro muy cercano el uno del otro. Para hacer compras, preguntad en el hotel, existen algunos centros comerciales al estilo europeo con multitud de tiendas y buenos precios.

Cuando ir

Difícil elección, ya que desde junio a octubre, es la época lluviosa. En nuestro caso tuvimos lluvia todos los días. Desde octubre a mayo es la época seca, pero según dicen el calor húmedo puede ser asfixiante.

Precios

Todos los restaurantes recomendados no pasan de 25$ por persona.

Espero que si tenéis pensado visitar este maravilloso país, estos consejos sean de ayuda y si no es así, pues ponedlo en vuestras agendas, ya que merece la pena sufrir los desplazamientos.

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