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En defensa de la Ilustración - Finalista Premios KnowSquare 2018

Resumido por Luis Hernández Cuadrado, miembro del Jurado de los Premios Know Square

 

 

En defensa de la Ilustración – Por la razón, la ciencia, el humanismo y el progreso.

Editorial Paidós

Autor: Steven Pinker

Con este libro, probablemente el más ambicioso de los publicados por Steven Pinker tanto por el objetivo como por la amplitud y profundidad de los temas abordados, persigue desmontar la actual visión pesimista del mundo y reivindicar el uso de la razón frente a las propuestas dogmáticas, carismáticas o populistas que quieren acabar con las instituciones surgidas de la Ilustración. Oportuno, necesario y esperanzador: los ideales de la ilustración como una razón para vivir.

 

 

portada en defensa de la ilustracion steven pinker 201803271600

¿Cómo es posible que en la campaña presidencial de 2016 una parte importante de los partidarios de Trump dieran credibilidad a fake news como que Hillary Clinton padecía esclerosis múltiple y la estaba ocultando con una doble, que el Partido Demócrata dirigía un círculo de pedofilia desde una pizzería de Washington, o que Barack Obama debió desempeñar algún papel en el 11-S porque nunca estuvo por aquel entonces el Despacho Oval (¡Pero si entonces no era Presidente!)?¿Cómo es posible que en la campaña presidencial de 2016 una parte importante de los partidarios de Trump dieran credibilidad a fake news como que Hillary Clinton padecía esclerosis múltiple y la estaba ocultando con una doble, que el Partido Demócrata dirigía un círculo de pedofilia desde una pizzería de Washington, o que Barack Obama debió desempeñar algún papel en el 11-S porque nunca estuvo por aquel entonces el Despacho Oval (¡Pero si entonces no era Presidente!)?

Como recuerda Steven Pinker en palabras del antropólogo John Tooby, “las creencias absurdas constituyen señales más efectivas de lealtad coalicional que las razonables”. Y en este sentido, citando a Dan Kahan, Pinker destaca que “la tendencia de la gente a tratar sus creencias como juramentos de fidelidad más que como valoraciones desinteresadas es, en cierto sentido, racional. Con la excepción de un número insignificante de individuos que mueven los hilos, agitan y toman las decisiones, las opiniones de una persona sobre el cambio climático o la evolución tienen unas probabilidades sumamente remotas de marcar alguna diferencia en el mundo en general, pero suponen una diferencia enorme en lo que atañe al respeto que inspire la persona en su círculo social. Expresar la opinión equivocada sobre un asunto político puede convertirte en el mejor de los casos en un bicho raro, en alguien que “no se entera”, y, en el peor de los casos, en un traidor. […] Dadas estas ventajas, suscribir una creencia que no ha superado el examen de la ciencia y la comprobación de los hechos no es tan irracional a la postre, al menos no según el criterio de los efectos inmediatos en el creyente. Los efectos en la sociedad y en el planeta son otro cantar”.

Pero no sólo la enorme difusión de las fake news está contribuyendo al auge del populismo. Para Pinker “es probable que la naturaleza de las noticias [en referencia a los medios de masas tradicionales] distorsione la visión del mundo de la gente, debido a un error mental que los psicólogos Amos Tversky y Daniel Kahneman  bautizaron como la “heurística de disponibilidad”: la gente calcula la probabilidad de un acontecimiento o la frecuencia de una clase de cosas en función de la facilidad con que le vienen a la mente los ejemplos. En muchos ámbitos de la vida es una regla general muy útil. […] Resulta fácil constatar cómo la heurística de disponibilidad, atizada por la política informativa (“Si hay sangre, vende”), puede inducir un sentimiento de pesadumbre acerca del estado del mundo”.

Steven Pinker persigue desmontar esta visión pesimista del mundo y reivindicar el uso de la razón y la ciencia frente a las propuestas dogmáticas, carismáticas o populistas y autoritarias que quieren acabar con las instituciones surgidas de la Ilustración. “Los ideales de la Ilustración son productos de la razón humana, pero siempre en pugna con otras facetas de la naturaleza humana: la lealtad a la tribu, la deferencia hacia la autoridad, el pensamiento mágico o la culpabilización a los malhechores por los infortunios. La segunda década del siglo XXI ha asistido al surgimiento de movimientos políticos que describen sus países como sociedades abocadas a una infernal distopía por facciones malignas a las que sólo puede hacer frente un “líder fuerte”

“El principio ilustrado de que podemos aplicar la razón y la compasión para fomentar el florecimiento humano puede parecer obvio, tópico y anticuado, pero he escrito este libro porque he llegado a la convicción de que no lo es. Más que nunca, los ideales de la ciencia, la razón, el humanismo y el progreso necesitan una defensa incondicional.” 

Y lo hace con rotundidad en su último libro, “En defensa de la Ilustración – Por la razón, la ciencia, el humanismo y el progreso” en el que aborda un amplisimo espectro de temas que van desde la explicación de los conceptos de evolución, entropía e información, o la demostración de los innegables avances del progreso humano desde la Ilustración, hasta la filosofía moral que subyace en los ideales Ilustrados.

“Este libro supone mi intento de reformular los ideales de la Ilustración en el lenguaje y los conceptos del siglo XXI. En primer lugar, diseñaré un marco informado por la ciencia moderna para entender la condición humana: quienes somos, de dónde venimos, cuáles son nuestros desafíos y cómo podemos afrontarlos. El grueso del libro está dedicado a la defensa de estos ideales de una manera propia y distintiva del siglo XXI: es decir, con datos. Adoptar el proyecto ilustrado a partir de las evidencias revela que los presupuestos de la Ilustración no eran una esperanza ingenua. La Ilustración <<ha funcionado>> y tal vez sea la mayor historia jamás contada […] cuando se valoran adecuadamente, los ideales de la Ilustración son, de hecho, emocionantes, estimulantes y nobles; son una razón para vivir”.

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