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Reseña del Libro The Grid

Resumido por José de la Peña, miembro del Jurado de los Premios Know Square

Editorial Empresa Activa

 Autor: Matt Watkinson

Toda empresa es un sistema y por definición un sistema es aquel en el que todo está conectado de algún modo y donde si cambiamos algo en cualquier punto, cambia todo. Entonces, cabría pensar ¿cómo se toman decisiones con esa visión sistémica? Esto es precisamente lo que su autor Matt Watkinson, consultor y escritor, nos propone en este libro con un modelo sencillo y práctico.

A veces un libro te atrapa por su portada o por su título antes que por su contenido. No es el caso de este libro, más bien al contrario. Cuando me enfrenté a su lectura lo hice con unas expectativas bajas. Un libro que se titulaba: “La cuadricula” me prometía un aburrimiento semejante a uno que tuviese por título “Mi página Excel” o “Maravillas de la contabilidad”. Pero estaba muy equivocado, me bastó la introducción para darme cuenta de que entraba en un terreno interesante. Parece que el presidente de Mercadona Juan Roig tiene un dicho que siempre me ha parecido muy acertado: “Quién tiene un modelo tiene un tesoro”, pues bien, este libro contiene un tesoro, un modelo que ayuda a tomar mejores decisiones en la empresa.

Uno puede poner la objeción que libros sobre tomar decisiones ya hemos visto muchos en muchos ámbitos, desde el psicológico hasta el del análisis de datos. Sin embargo, lo especial del modelo descrito en este libro es que lo hace desde una consideración sistémica de la empresa, donde toda decisión tomada en un ámbito concreto puede afectar a ámbitos desconocidos para el que la toma. Es como si en el sistema gravitatorio que liga los planteas y el Sol ahora moviéramos de sitio a Júpiter o a Saturno, todas las trayectorias planetarias se verían afectadas de inmediato. En la empresa es igual, una decisión tomada en el departamento de Marketing tendrá efectos, tal vez desconocidos para los de Marketing, en las Finanzas de la empresa, en la percepción de Marca y hasta en los Sistemas de la misma. Cómo se toman decisiones con esa visión sistémica es precisamente lo que su autor nos propone en este libro de título tan soso.

El punto de partida de un sistema es que el todo no se comporta como la mera suma de las partes, por tanto descomponer la empresa en pequeñas partes y estudiarlos aisladamente no ayuda. Gran parte del pensamiento empresarial es analítico, descompone los problemas en problemas comerciales, financieros, operativos, etc. y eso lleva a cometer grandes errores. Pero ¿cómo se piensa diferente?¿cómo se piensa como un sistema?

El libro propone pensar primero en las tres claves del éxito de una empresa: deseabilidad (de sus marca, de sus productos), rentabilidad y continuidad. Si esto es así una buena decisión empresarial sería la que mejorase esos tres ejes o plantease un solución de compromiso entre ellos.

Por otra parte, una empresa estará siempre sumida en cambios y el origen de estos cambios puede ser triple: clientes, mercado y organización. Cruzando estos tres niveles de cambio con las tres claves del éxito tenemos la cuadrícula de tres por tres que da título al libro. Cada uno de esas nueve casillas de la cuadrícula se obtiene de cruzar una clave del éxito con un origen de cambio. Así, por ejemplo, cruzando clientes y rentabilidad nos da la casilla de “ingresos” y haciendo lo mismo con la de mercado y continuidad nos dan “imitabilidad”, y así hasta nueve elementos que han de evaluarse antes de tomar una decisión empresarial.

Para facilitar el análisis, estos nueve elementos se pueden analizar cada uno a partir de tres parámetros. Por ejemplo la casilla de “ingresos” que se ha citado antes se analiza desde: modelo de ingresos, precio y volumen (cantidad y frecuencia). En suma, la cuadrícula al obligarnos a mirar esos nueve elementos (y sus parámetros) se convierte en una útil herramienta de reflexión y comunicación. Es un medio para estructurar problemas complicados, analizando las consecuencias de una manera de proceder determinada. Es, por tanto, un modelo útil para la toma de decisiones con esa visión de sistema. En el ámbito científico estamos acostumbrados a utilizar modelos que nos ayudan a simular la realidad y a predecir consecuencias. Un modelo no es igual que la realidad, es una simplificación de la complejidad de misma, pero su validez dependerá de su capacidad de coincidir con ella en cada cambio dado.

En el mundo empresarial ya hemos visto el éxito de algunos modelos como el canvas de Osterwarler y Pigneur sobre como crear un modelo de negocio. Imprescindible para el lanzamiento de algún nuevo producto o de una empresa. Su gran éxito está en que evita que nos olvidemos de considerar algún elemento esencial como la propuesta de valor, los costes, los canales y así hasta nueve claves.

Pensar con un modelo sistémico nos permite descubrir defectos en un plan, ayudarnos a sentirnos más seguros o a descubrir otra oportunidad. Así, analizar las nueve casillas nos permite contestar a tres preguntas importantes que de otro modo podrían pasar desapercibidas: ¿qué suposiciones estoy haciendo?, ¿cómo puedo poner a prueba mis hipótesis? y ¿encajan todas las partes?

Tengo el convencimiento de que todos podemos resolver mejor nuestros propios problemas si contamos con un enfoque estructurado que nos guíe en la toma de decisiones. Por eso creo que este es un libro importante y sobre todo útil.

Hay, además, otro aspecto del libro que me llamó la atención y es el respeto por el tiempo del lector. Pese a ser un libro de casi 350 páginas, la lectura de las 73 primeras ya nos da el conocimiento básico del modelo y varios ejemplos de su aplicabilidad. El resto del libro es una profundización en cada una de esa nueve casillas a través de situaciones empresariales reales. Esta segunda parte del libro sería más asimilable a un libro de management al uso. En resumen, esas 73 páginas primeras, que se leen en muy poco tiempo y que suponen el 20% del libro nos dan el 80% de la información que necesitamos para poder empezar a utilizar el modelo. Si disponemos de más tiempo, el 80% restante del libro nos ayudará a entender mejor situaciones empresariales del pasado a la luz de la cuadrícula y nos dará consejos útiles, pero que no nos aportará más del 20% del conocimiento necesario para funcionar con ella. Por eso creo que hay que resaltar también esa estructura interna del libro que cumple muy bien el conocido principio de Pareto y que debería ser tomada en cuenta por muchos otros autores de libros interminables.

En conclusión, si cree que en su empresa se están tomando decisiones basadas en pensamientos intuitivos o superficiales y quiere mejorar esto para contar con una visión sistémica, este libro le será de gran utilidad.

 

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